• MUSICA SACRA

Schumann e quell'amore inaspettato per Maria

L’8 giugno del 1810, 210 anni fa, nasceva il compositore Robert Schumann. «Un religioso senza religione», come lui stesso amava definirsi, che vanta tra le sue migliori composizioni "cattoliche": la Messa in Do minore e il Requiem. Ma ciò che più colpisce e tradisce il suo animo alla ricerca del sacro è l'Offertorium, con quell'inaspettato amore per la Vergine Maria...

210 anni fa, l’8 giugno del 1810, a Zwickau, città della Germania nella regione storica di Sassonia, 60 km a sud di Lipsia, nasceva il maggior esponente del Romanticismo in musica: il compositore Robert Schumann (1810-1856).

Ha detto bene lo scrittore, pittore e musicista Alberto Savinio quando, parlando di questo «romanticissimo tra i musici», lo ha chiamato, insieme a Mozart e a Beethoven, musicista «di una sola stagione». Se la parabola vitale e artistica di Mozart è tutta racchiusa in una specie di infanzia prolungata, quella «di Schumann è tutta racchiusa in una prolungata adolescenza. […] L'adolescente ancora non ha ma solo desidera […]: tutta la musica di Schumann […] non è se non un lungo e disperato desiderio. […] Come Mozart è tutto infanzia e Schumann tutto adolescenza, Beethoven per parte sua è tutto adulto: cioè a dire che, scavalcando a piè infanzia e adolescenza, il camuso cigno di Bonn nasce di colpo adulto, e tale si conserva fino alla fine, ossia senza trascorrere nella senilità» (in Oggi, a. III, n. 20, 17 maggio 1941, p. 23).

Vogliamo commemorarlo accennando alle ultime produzioni della sua vita: la Messa in Do minore, per soli, coro e orchestra op. 147 e il Requiem per soli, coro e orchestra, op. 148. Due espressioni «cattoliche» che, composte a Düsseldorf di seguito, rispettivamente tra il febbraio-marzo e laprile-maggio del 1852, furono davvero il suo «canto del cigno».

Qualcuno obietterà: dovere, non entusiasmo. A Düsseldorf − dove si era trasferito nel 1846 in condizioni di salute peggiorate, specialmente riguardo alle facoltà mentali − il nostro musicista era Direttore generale della musica, titolo per cui doveva organizzare e dirigere unorchestra professionale e un coro di dilettanti, nonché eseguire due o tre volte lanno musica per la Liturgia cattolica. Qualcun altro si domanda se la Messa, in particolare, fosse per la innovativa generazione romantica «un male d’epoca, una sorta di eresia estetica da cui non siamo ancora stati liberati» (E. Martin, Une Muse en péril. Essai sur la musique et le sacré, Fayard, Paris 1968, p. 174). Ma se di Schumann, che nel 1830 si definì «un religioso senza religione», si considera lentusiasmo con cui accettò lincarico, come pure il crescente interesse verso la musica sacra − cattolica − verso la fine della sua carriera, si vede qualcosa di più.

In una lettera del 13 gennaio 1851 ad August Strackerjan, un suo ammiratore di Oldenburg, Schumann scrive: «Impegnare le proprie forze per la musica sacra rimane lobiettivo più alto dellartista. Ma in gioventù siamo tutti ancora troppo radicati nella terra, con le sue gioie e i suoi dolori; con lavanzare delletà, anche i rami tendono ad elevarsi. E, come spero, questa età non sarà più troppo lontana per quel che aspiro a fare» (W. J. Wasielewski, Life of Robert Schumann, W. Reeves, London 1878, pp. 169-170).

La Messa, che il compositore non poté mai udire per intero durante la sua vita, si avvale di un organico sinfonico-corale ampio: lorchestra include legni e fiati divisi a due, tre tromboni e lorgano; il coro è scritto a quattro parti e spesso in omofonia (stile in cui una voce principale, generalmente il soprano, canta la melodia supportata dallarmonia delle altre), con passaggi polifonici fino a culminare nelle due fughe del Sanctus. Latmosfera generale, a cominciare dalla tonalità dimpianto scelta di Do minore − comune solo alla Messa in Do minore per soli, coro e orchestra, K 427 di Mozart −, è intima e raccolta; e ciò trova conferma nella prevalenza dei tempi lenti anche in quei numeri che sono tradizionalmente più mossi, come il Gloria e il Credo; tre voci soliste, invece delle solite quattro (soprano, tenore e basso soli senza contralto), con interventi brevi.

L’Offertorium inserito da Schumann è davvero singolare: un Tota pulchra. Le parole sono di antica origine francescana, e si trovano anche oggi nelle antifone cantate, oppure lette, preposte ai salmi nei secondi Vespri della Solennità dellImmacolata Concezione della Beata Vergine Maria. Esse ricalcano il Cantico dei Cantici e il Libro di Giuditta: nella bella sulamita del poemetto attribuito al re Salomone ravvisano la Vergine benedetta, tutta bella, pura, santa e immacolata; nella bella Giuditta, che troncò la testa a Oloferne, nemico del popolo di Dio, ravvisano la figura di Maria, che schiacciò dal primo istante la testa del serpente, nemico del genere umano.

«Tota pulchra es, Maria, / et macula originalis non est in Te. / Tu gloria Ierusalem, / Tu laetitia Israel, / Tu honorificentia populi nostri. / Tu advocata peccatorum. / O Maria! O Maria! / Virgo prudentissima, / Mater clementissima, / ora pro nobis, / intercede pro nobis / ad Dominum Iesum Christum»: Tutta bella sei, Maria, / e il peccato originale non è in te (cfr. Ct 4,7). / Tu sei la gloria di Gerusalemme, / tu letizia dIsraele, / tu onore del nostro popolo (cfr. Gdt 15,10). / Tu avvocata dei peccatori. / O Maria! O Maria! / Vergine prudentissima, / Madre clementissima, / prega per noi, / intercedi per noi / presso il Signore Gesù Cristo».

Sarà che fin dal 1836, quando viveva nel Collegio Rosso dellUniversità di Lipsia, il nostro compositore era affezionato allincisione di una Madonna di Raffaello posta sulla sua scrivania. Sarà che nei primi anni 40 dellOttocento considerava il soggetto della Vergine Maria come un «testo eccellente» per un oratorio. Sarà poi che questa composizione era forse destinata a una festa mariana. Fatto sta che qui siamo di fronte una pagina di una leggerezza soprannaturale, degna dei toni intimisti dellultimo Schumann, composta da un luterano − che aveva progettato un oratorio sulleresiarca tedesco − in onore della Beata Vergine Maria.

LOffertorium, che essendo una parte variabile generalmente non trova posto nellOrdinario della Messa, è lunico momento davvero solistico, con il soprano che canta accompagnato dallorgano e dal violoncello obbligato (ma possono essere sostituiti da un quartetto darchi con sordina). Non è un Lied, una delle duecentocinquanta canzoni tedesche che Schumann ha composto, ma una preghiera assorta, nella sentita venerazione per quella Donna, esente dal peccato di Adamo, alla quale si può dire «et macula non est in te», per ottenerne la materna intercessione.